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Salute

Tutto ciò che devi sapere su polmonite e infanzia

Cosa è la polmonite

La polmonite è una forma di infezione respiratoria acuta che colpisce i polmoni, provocando il riempimento con pus e fluidi degli alveoli, le minuscole sacche che in un soggetto sano si riempiono di aria a ogni respiro.
 
Questa disfunzione riduce la quantità di ossigeno che entra nell'organismo e rende la respirazione dolorosa. 
 
La polmonite è causata da numerosi agenti infettivi, quali virus, batteri e funghi. I batteri Streptococcus pneumoniaeHaemophilus influenzae tipo b (Hib) sono gli agenti di infezione più frequenti nei bambini. 

Una forma specifica di infezione (spesso letale) è quella provocata da Pneumocystis jiroveci, un fungo che prolifera nei soggetti immunodepressi, come i bambini affetti da HIV-AIDS.
 

Come si contagia 

 
La trasmissione di virus e batteri causa della polmonite può avvenire facilmente per via aerea, soprattutto a seguito di starnuti e colpi di tosse, in ambienti poco ventilati e sovraffollati. Meno frequente è la trasmissione per via sanguigna (es. dalla madre al bambino durante il parto).
 
Sono predisposti al contagio gli organismi con sistema immunitario depresso a causa di malnutrizione, denutrizione e malattie preesistenti, come l'HIV-AIDS o il morbillo. 

Tuttavia, per i bambini possono risultare non meno pericolosi alcuni fattori ambientali:
  • vivere in abitazioni sovraffollate
  • uso di stufe con combustibile solido negli ambienti domestici
  • presenza di fumatori
 

L'impatto della polmonite sulla salute dei bambini

La polmonite è la principale causa singola di morte nei bambini sotto i 5 anni, responsabile del 18% di tutti i decessi infanti, per un totale di 1,3 milioni di morti ogni anno.

Ogni 25 secondi, nel mondo, un bambino sotto i 5 anni muore a causa della polmonite: 3.400 decessi ogni giorno, quasi 1,3 milioni ogni anno. Circa il 99% dei casi letali avviene nei Paesi in via di sviluppo, a conferma dello strettissimo legame tra mortalità infantile da polmonite e povertà.

Il 75% dei decessi infantili globali causati da polmonite avviene in soli 15 Stati, nessuno dei quali presenta una copertura pari al 90% per i fondamentali interventi di prevenzione, diagnosi e cura.


Come prevenire e curare la polmonite

La polmonite può essere facilmente prevenuta e curata, grazie a farmaci e misure di profilassi a basso costo. In ordine di importanza, questi sono i fattori che possono contribuire a ridurre la sua incidenza sulla popolazione infantile:

  • vaccinazione specifica (vaccino anti-pneumococco)
  • antibiotico (amoxicillina, in caso di bambini sieropositivi cotrimoxazolo)
  • pulizia degli ambienti domestici (in primo luogo, l'impiego di stufe per cucinare e riscaldare che non rilasciano fumi all'interno dell'ambiente domestico)
  • lavaggio frequente delle mani con sapone - da solo può ridurre la probabilità di contrarre la polmonite fino al 23%
  • migliore accesso all’acqua potabile e ai servizi igienico-sanitari
  • alimentazione adeguata sia per le mamme sia per i bambini, incluso l’allattamento al seno (integrale, nei primi 6 mesi di vita) e il ricorso a integratori nutrizionali.

 

Come sconfiggere la polmonite

Una cura adeguata dei sintomi della polmonite sarebbe sufficiente a salvare ogni anno 600.000 neonati e bambini.

Il costo per assicurare la disponibilità di antibiotici (amoxicillina, cotrimoxazolo) per la terapia della polmonite e la necessaria formazione degli operatori sanitari nei 42 Paesi più poveri del pianeta sarebbe di circa 600 milioni di dollari.

Con un terzo della somma, circa 200 milioni di dollari, si garantirebbe la copertura farmacologica necessaria per Asia meridionale e Africa subsahariana, dove si verificano l'85% dei casi letali.

Le vite di 2 milioni di bambini potrebbero essere salvate entro il 2015 (data fissata per il raggiungimento degli Obiettivi di Sviluppo del Millennio) se, nei 75 paesi con i tassi di mortalità più elevata, tutti i bambini sotto i 5 anni ricevessero la stessa copertura di servizi per polmonite e diarrea che attualmente riceve soltanto il 20% dei bambini più ricchi. 

 

Per ulteriori infermazioni scarica la scheda informativa completa su Polmonite e infanzia




 
 
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"Scarica la scheda informativa su polmonite e infanzia (aggiornamento: novembre 2012)"

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   Tags:  polmonite , salute