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Nutrizione

Settimana mondiale dell'Allattamento al seno 2013

Una donna di etnia Maya allatta il suo bambino nell'ospedale di Coban (Guatemala) - ©UNICEF/NYHQ2012-2261/S.Markisz
Una donna di etnia Maya allatta il suo bambino nell'ospedale di Coban (Guatemala) - ©UNICEF/NYHQ2012-2261/S.Markisz
Prende il via oggi - giovedì 1° agosto 2013 - la Settimana Mondiale dell’Allattamento al Seno, pratica sulla quale l’UNICEF sta focalizzando l’attenzione perché è la più economica ed efficace per salvare la vita dei bambini. 

Nel mondo, meno della metà dei bambini di età inferiore ai 6 mesi beneficia di questa pratica: nel 2012 solo il 39% dei bambini di età inferiore ai 6 mesi è stato allattato esclusivamente al seno

Questo dato è migliorato di poco negli ultimi 20 anni, in parte a causa degli scarsi tassi di madri che allattano esclusivamente al seno in alcuni Stati molto popolosi, in parte per la mancanza generale di un ambiente che favorisca tale pratica.

Nei Paesi poveri, i bambini che sono stati allattati esclusivamente al seno hanno 14 volte più probabilità di sopravvivere durante i primi 6 mesi di vita rispetto agli altri bambini. L’allattamento al seno fin dal primo giorno di vita riduce il rischio di mortalità neonatale fino al 45%.

Allattamento al seno, dati principali

  • In Cina, Stato che ha recentemente attratto l’attenzione dei media per la grande richiesta di latte in polvere che ha causato carenze in altri paesi, il tasso di madri che praticano l’allattamento esclusivo al seno è solo del 28%.
  • In Cambogia il tasso di madri che allattano al seno è cresciuto notevolmente dall’11,7% per i bambini con meno di 6 mesi nel 2000, al 74% nel 2010. Anche in Togo e Zambia il tasso è incrementato, rispettivamente, dal 10 al 20% negli anni 90, ad oltre il 60% a partire dal 2000.
  • All’altra estremità della scala c’è la Tunisia, dove il tasso di donne che praticano l’allattamento al seno è diminuito dal 46,2% nel 2000, al solo 6,2%, dalla fine del decennio scorso.
  • Anche in Indonesia il tasso è in declino, mentre in Nigeria non si fanno passi in avanti da molti anni. Tra i paesi con i tassi di allattamento più bassi al mondo vi sono Somalia, Ciad e Sudafrica.
   

Benefici enormi per mamma e bambino, e a costo zero

«Non esistono altre singole azioni che abbiano un impatto così alto per la salute dei bambini e delle madri e costi così bassi per i governi come l’allattamento al seno» ha dichiarato Geeta Rao Gupta, Vicedirettore dell’UNICEF. «L’allattamento al seno è una 'prima vaccinazione’ ed è il modo più efficace e meno costoso per salvare la vita dei bambini, soprattutto i più poveri e quelli che si trovano in zone in cui il latte in polvere ha costi elevati e rischia di essere contaminato da acqua di scarsa qualità
 
L’allattamento al seno è importante anche per le abilità dei bambini nell’apprendimento e aiuta a prevenire l’obesità e altre malattie croniche durante la loro vita.
 
Oltre ai benefici per i loro piccoli, le madri che adottano questa pratica hanno minori probabilità di rimanere incinte nei sei mesi successivi al parto, hanno un recupero fisico più veloce e ritornano in minor tempo al peso pre-gravidanza. I dati mostrano anche un minor numero di casi di depressione post parto e minori rischi di cancro alle ovaie e al seno durante l’arco di vita delle madri.
 

L'allattamento in Italia

«In Italia sono stati circa 22.500 i bambini partoriti nei 22 Ospedali Amici dei Bambini nel corso del 2012. Mentre più di 15.400 sono nati nelle 2 Comunità Amiche dei Bambini, dove è possibile usufruire dei consultori familiari e degli altri servizi sanitari territoriali Amici dei Bambini di zona» ha ricordato il Presidente dell'UNICEF Italia Giacomo Guerrera

L'UNICEF promuove in tutta Italia il programma "Ospedali & Comunità Amici dei Bambini" per l'allattamento al seno: oltre alle 24 strutture riconosciute, ne esistono 15 che hanno superato la Fase 1 di valutazione documentale e una che ha superato la Fase 2 di valutazione degli operatori, insieme ad altri 26 ospedali e comunità impegnati con un tutor nel percorso.
 
Sono attivi 5 Protocolli sulla promozione, protezione e sostegno dell'allattamento stipulati dall'UNICEF Italia con altrettante Regioni (Abruzzo, Toscana, Veneto, Valle d'Aosta e Sicilia) e uno con la ASL di Milano.
 
In Italia la Settimana dell'Allattamento al Seno viene celebrata dal 1° al 7 ottobre 2013