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Acqua

UNICEF e OMS: "Lavarsi le mani non è mai stato così fondamentale"

Una ragazza si lava le mani nel campo profughi Cox.s Bazar in Bangladesh - © UNICEF/UN0139603/LeMoyne
Una ragazza si lava le mani nel campo profughi Cox.s Bazar in Bangladesh - © UNICEF/UN0139603/LeMoyne

26 giugno 2020 – Il mondo sta combattendo una nuova malattia, ma uno degli strumenti più efficaci per prevenirne la diffusione è anche uno dei più basilari.

Lavarsi le mani non è mai stato così fondamentale, non solo per combattere il COVID-19, ma anche per prevenire una serie di altre infezioni.

Nonostante ciò, a circa 6 mesi dall’inizio della pandemia, le comunità più vulnerabili del mondo continuano a non avere accesso a servizi di base per lavarsi le mani.

Secondo i nostri ultimi dati, la maggior parte delle persone nei paesi meno sviluppati sono esposte a rischi immediati di contagio di COVID-19 a causa della mancanza di servizi per lavarsi le mani.

Nei 60 paesi a più alto rischio, 2 persone su 3 – 1 miliardo di persone in totale – non ha, a casa, servizi di base per lavarsi le mani con acqua e sapone. Circa la metà sono bambini.

Troppo spesso anche scuole, cliniche, ospedali e altri spazi pubblici non hanno servizi per lavarsi le mani, mettendo a rischio bambini, insegnanti, pazienti e operatori sanitari.

A livello globale, 2 strutture sanitarie su 5 non hanno servizi per lavarsi le mani nei punti in cui viene prestata assistenza. È una minaccia che non può essere sopravvalutata.

Molti di coloro che non hanno accesso a servizi di base per lavare le mani vivono in condizioni sovraffollate e disastrose.

Anche prima della pandemia, i bambini e le famiglie affrontavano ostacoli nell’accedere a servizi sanitari e igienici.

Ora il grave rischio del COVID-19 rappresenta una minaccia di ulteriori sofferenze e diffusione di questa malattia letale.

Se vogliamo controllare il COVID-19, dobbiamo rendere i servizi per l’igiene delle mani accessibili a tutti.

Per questo stiamo lanciando una nuova iniziativa globale affinché il mondo raggiunga quest’obiettivo: sostenere le comunità più vulnerabili con mezzi per proteggere la propria salute e l’ambiente.

Stiamo unendo i nostri sforzi con altri partner internazionali, governi nazionali, settore privato e pubblico e organizzazioni della società civile per garantire che siano disponibili prodotti e servizi a prezzi sostenibili, soprattutto nelle aree più svantaggiate, e per promuovere una cultura dell’igiene.

I piani sanitari di risposta pubblica e di riapertura dovrebbero prevedere il distanziamento sociale e altre misure di controllo insieme all’igiene delle mani e l’accesso a servizi idrici e igienico-sanitari sicuri, e devono raggiungere le comunità più vulnerabili.

I nostri team stanno sviluppando piani d’azione completi per i paesi, impegnando risorse umane ed economiche per supportare gli sforzi di implementazione a livello globale e locale.

Questi gruppi di lavoro faciliteranno l’apprendimento e lo scambio di informazioni, mentre interlocutori di diversi settori rafforzeranno i programmi per l’igiene e monitoreranno lo stato di progresso globale.

I leader e i mobilitatori delle comunità forniranno consulenza sulle strategie e si muoveranno per la loro attuazione. Solo insieme possiamo raggiungere il traguardo di un’igiene delle mani universale.

Dobbiamo anche ampliare gli investimenti nei servizi idrici e igienico-sanitari e nella prevenzione e nel controllo dei contagi.

Chiediamo ai paesi di ampliare, sistematizzare e istituzionalizzare l’igiene delle mani e di impegnarsi a rafforzare ambienti adeguati, a fornire prodotti e servizi vitali e a promuovere attivamente le pratiche igieniche come parte di un pacchetto di azioni che salvano vite umane.

La pandemia d COVID-19 ha mostrato una scomoda verità: troppe persone nel mondo non possono lavarsi le mani, semplicemente.

Noi possiamo contribuire a ridurre la diffusione e possiamo prevenire che malattie infettive future seguano lo stesso percorso.

Cominciamo dall’assicurare ad ognuno e ovunque l’accesso a strutture di base per lavarsi le mani con acqua pulita e sapone o prodotti a base di alcol a casa, a scuola e nelle strutture sanitarie.

  Henrietta Fore, Direttore generale dell’UNICEF

 Tedros Adhanom Ghebreyesus, Direttore generale dell’OMS