Ad Haiti 86.000 bambini sono a rischio di malnutrizione acuta grave

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31/05/2021

Il numero di bambini - sotto i 5 anni - che soffrono di malnutrizione acuta grave ad Haiti potrebbe più che raddoppiare quest'anno; è quanto afferma Jean Gough, Direttore regionale UNICEF per l’America Latina e i Caraibi, a seguito di una missione sul campo di 7 giorni.

Si prevede infatti che oltre 86.000 bambini haitiani sotto i 5 anni soffriranno di malnutrizione acuta grave quest’anno, rispetto ai 41.000 dello scorso anno. Questi bambini potrebbero morire se non riceveranno assistenza immediata. L’UNICEF è allarmato per l’aumento dei casi di malnutrizione nell'ultimo anno ed è preoccupato per la carenza di alimenti terapeutici pronti all'uso, già dalle prossime settimane.

"In un anno soltanto, si prevede che ad Haiti la malnutrizione acuta grave colpirà più del doppio dei bambini rispetto l'anno prima”, ha dichiarato Jean Gough. “Negli ospedali, ho visto tanti bambini soffrire di malnutrizione. Molti non si riprenderanno se non riceveranno cure in tempo."

Le vite dei bambini ad Haiti sono sempre più minacciate dagli effetti combinati della pandemia, delle crescenti violenze, della mancanza di accesso a servizi di prevenzione per la nutrizione e acqua pulita, delle condizioni meteorologiche estreme acuite dal cambiamento climatico, come gli uragani.

In tempi di COVID-19, lo scorso anno, l’interruzione dei servizi sanitari e i timori dei genitori hanno portato a un brusco calo dei tassi di vaccinazione, che vanno dal 28% per alcuni antigeni vaccinali al 44% per altri. Secondo l’UNICEF, il 9,7% dei bambini ad Haiti non ha ricevuto nessuna vaccinazione e il 58% non è pienamente vaccinato. Tra coloro che non sono completamente vaccinati, il 42% vive per lo più in aree metropolitane impoverite, dove manca l'accesso ai servizi essenziali per i bambini, aree che sono maggiormente colpite dalla violenza.

Il calo delle vaccinazioni tra i bambini ha comportato, per quest’anno, la crescita dei casi di difterite e un più elevato rischio di epidemia di morbillo. Questi bambini non vaccinati sono anche molto più vulnerabili a soffrire e morire per malnutrizione.

La malnutrizione acuta tra i bambini sotto i 5 anni è aumentata del 61% durante lo scorso anno ad Haiti. Secondo le nuove stime sui bisogni umanitari, nel 2021 circa 217.000 bambini haitiani potrebbero soffrire di malnutrizione acuta rispetto ai 134.000 bambini nello stesso periodo dello scorso anno. Solo nei primi tre mesi di quest’anno, il numero dei ricoveri di bambini per malnutrizione acuta grave nelle strutture sanitarie ad Haiti è aumentato significativamente: del 26% rispetto allo scorso anno.

Un haitiano su quattro attualmente affronta un’insicurezza alimentare acuta. Secondo le stime della Classificazione integrata delle fasi della sicurezza alimentare (IPC), da marzo a giugno 2021, circa 4,4 milioni di persone saranno in condizioni di insicurezza alimentare ad Haiti, compresi 1,9 milioni di bambini. L’imminente stagione degli uragani probabilmente peggiorerà l’accesso agli alimenti nutritivi per i prossimi mesi.

"La malnutrizione acuta grave può e dovrebbe essere curata subito per salvare le vite dei bambini ad Haiti," ha continuato Jean Gough. "Non possiamo voltarci dall’altra parte e ignorare la crisi umanitaria meno finanziata nella regione.

Non possiamo voltarci dall’altra parte e ignorare la crisi umanitaria meno finanziata nella regione

Jean Gough
Direttore regionale UNICEF per l’America Latina e i Caraibi

Senza ulteriori e urgenti fondi nelle prossime settimane, le cure salvavita che stiamo fornendo contro la malnutrizione diventeranno intermittenti e dei bambini rischieranno di morire."

Nel 2020, l’UNICEF, insieme al governo e ai partner, ha curato 33.372 bambini con malnutrizione acuta ad Haiti, fornendo aiuti nutrizionali e medicine. A giugno 2021, l'UNICEF esaurirà la distribuzione di Alimenti Terapeutici pronti all’Uso per le cure dalla malnutrizione acuta, per mancanza di fondi. L’UNICEF ha urgente bisogno di 3 milioni di dollari per fornire aiuti di base e medicine e portare avanti i programmi di prevenzione e cura. Senza questi fondi, migliaia di bambini haitiani non riceveranno più quest’assistenza salvavita.

"In un contesto ambientale precario come quello ad Haiti, la vita di ogni bambino che salviamo oggi potrebbe essere in pericolo domani. A meno che non passiamo dalla sola cura della malnutrizione alla prevenzione prima che colpisca", ha dichiarato Jean Gough. "Incrementare il supporto sanitario per le famiglie a livello comunitario rafforzerà la fiducia nei servizi di vaccinazione di routine e consentirà alle famiglie di accedere ogni giorno a servizi per la nutrizione. Sono stata incoraggiata dal vedere genitori vaccinare i propri figli nei centri sanitari. Bambini ben nutriti, sani e vaccinati raggiungeranno migliori risultati a scuola e diventeranno adulti più produttivi. Per costruire il futuro di Haiti nel lungo periodo, dobbiamo iniziare a ridurre la malnutrizione cronica adesso."

Per il 2021, l’UNICEF necessita di 48,9 milioni di dollari per rispondere ai bisogni umanitari di 1,5 milioni di persone ad Haiti, inclusi più di 700.000 bambini, una situazione che è stata ampiamente aggravata dalla pandemia da COVID-19. Finora, questo appello umanitario è ancora quasi completamente sotto finanziato.

31/05/2021

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