Nel mondo sono 149 milioni i bambini con malnutrizione cronica e 45 milioni con malnutrizione acuta

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24/06/2021

Nel mondo, 149,2 milioni di bambini sotto i 5 anni soffrono di malnutrizione cronica (circa il 22% dei bambini sotto i 5 anni a livello globale nel 2020), 45,4 milioni di malnutrizione acuta (6,7%) – di cui 13,6 milioni di malnutrizione acuta grave – e sono 38,9 milioni (5,7%) i bambini in sovrappeso. La malnutrizione cronica è in declino stabile dal 2000 (dal 33,1% al 22%), ma i progressi sono troppo lenti, la malnutrizione acuta persiste a tassi allarmanti (6,7%), mentre il sovrappeso è in leggero aumento (dal 5,4% nel 2000 al 5,7% nel 2020).

Questo è quanto emerge dalle ultime stime globali e regionali sulla malnutrizione fra i bambini sotto i 5 anni lanciate congiuntamente da UNICEF, OMS e Banca Mondiale (Joint Child Malnutrition Estimates).

L'Africa e l'Asia sono le regioni più colpite da tutte le forme di malnutrizione: nel 2020 più della metà di tutti i bambini colpiti da malnutrizione cronica vivevano in Asia (53%), e 2 su 5 in Africa (41%); più di due terzi di tutti i bambini colpiti da malnutrizione acuta vivevano in Asia (70%) e più di un quarto in Africa (27%), circa la metà di tutti i bambini colpiti da sovrappeso vivevano in Asia (48%) e più di un quarto in Africa (27%).

I dati rilevati da indagini su base familiare relativamente ad altezza e peso dei bambini non sono stati raccolti nel 2020 a causa delle misure di distanziamento sociale, salvo poche eccezioni. Queste stime si basano quindi quasi interamente su dati raccolti prima del 2020 e non tengono conto dell'impatto della pandemia da COVID-19. Tuttavia, ci si aspetta che la pandemia aggravi tutte le forme di malnutrizione a causa del peggioramento delle condizioni di vita delle famiglie, delle limitazioni nella disponibilità e nell'accessibilità di cibo nutriente, delle interruzioni dei servizi nutrizionali essenziali e delle limitate opportunità di attività fisica.

L'impatto della pandemia sulla malnutrizione cronica si svilupperà probabilmente in modo graduale, e potrebbe persistere per anni dopo che il COVID-19 sarà sradicato e le economie si riprenderanno.

La malnutrizione acuta, e la sua forma grave, caratterizzate da una perdita di massa muscolare e grassa, possono svilupparsi rapidamente di fronte a una scarsa assunzione di nutrienti e/o a una malattia. Ci si aspetta che queste condizioni siano maggiormente colpite dal COVID-19 nel breve termine e le stime basate sulla diffusione presentate in questo rapporto per il 2020 potrebbero in realtà essere circa il 15% o 1,15 volte superiori a quanto riportato.

La pandemia potrebbe anche portare a un aumento delle condizioni di sovrappeso nei bambini, soprattutto in contesti in cui le scelte alimentari e l'attività fisica sono state influenzate negativamente dalle strategie di contenimento del COVID-19.

In un paese osservato, sono state registrate diminuzioni nell'attività fisica durante la pandemia per il 28% dei bambini di età compresa tra i 3 e i 5 anni, mentre sono stati registrati aumenti nel consumo di snack dolci per il 19% dei bambini.

Una buona nutrizione indirizza i bambini verso la sopravvivenza e la prosperità. I bambini ben nutriti crescono, si sviluppano, imparano, giocano, partecipano e contribuiscono - mentre la malnutrizione li priva del loro pieno potenziale, con conseguenze per i bambini, le nazioni e il mondo.

Mentre il mondo risponde e si riprende dalla pandemia, è fondamentale un'azione urgente per proteggere la nutrizione materna e dei bambini - specialmente nelle regioni più colpite - e assicurare un futuro in cui il diritto alla nutrizione sia una realtà per ogni bambino.

Note

Malnutrizione Cronica - si riferisce a un bambino troppo basso per la sua età ed è il risultato devastante di una cattiva nutrizione in-utero e nella prima infanzia. I bambini che soffrono di malnutrizione cronica potrebbero non raggiungere mai la loro massima altezza possibile e il loro cervello potrebbe non svilupparsi mai nel suo pieno potenziale cognitivo. Questi bambini iniziano la loro vita in netto svantaggio: hanno difficoltà di apprendimento a scuola, guadagnano meno da adulti e incontrano ostacoli nella partecipazione nelle loro comunità.

Malnutrizione Acuta - si riferisce a un bambino che è troppo magro per la sua altezza, ed è il risultato potenzialmente letale di una scarsa assunzione di nutrienti e/o di malattie. I bambini che soffrono di malnutrizione acuta hanno un'immunità indebolita, sono suscettibili a ritardi di sviluppo a lungo termine e affrontano un rischio maggiore di morte, in particolare quando colpiti da malnutrizione acuta grave. Questi bambini hanno bisogno di trattamenti e cure immediate per sopravvivere.

Sovrappeso - si riferisce a un bambino che è troppo pesante per la sua altezza. Questa forma di malnutrizione si verifica quando l'assunzione di energia da cibo e bevande supera il fabbisogno energetico del bambino. Il sovrappeso aumenta il rischio di malattie non trasmissibili associate all'alimentazione nel corso della vita.

Documenti disponibili

Level trend in child malnutrition (in inglese)pdf / 9.41 Mb

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24/06/2021

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